地震予知の難しさをお皿や天気予報で説明してみる

 『「何日の何時何分にどこどこでどれくらいの地震が起きるか?各地域の震度、予想される津波の高さはどれくらいか?」を正確に予測出来たらどんなによいか』、と日本人のだれもが思っているでしょう。地球上で起きる地震の1割を担わされている、地震超大国の「日本」では昔から地震予知実現を目指した研究がおこなわれてきていますが、未だに成功していません。そこで、この地震の予知がどれだけ難しいのかを、グダグダつづっていきます。

地震を予知するのは、高いところから落としたお皿がどのように割れるのかを予想するくらい難しいのです
 地震の源であるプレートの運動がお皿を落とした時の衝撃と考えます。お皿を高いところから落とせば(プレートが動けば)当然割れます(地震が起きる)。これは誰の目にも明らかですが、どのように割れるか(いつどこでどれくらいの大きさの地震が起きるか)は、完璧に予想できません。

お皿の落とし方(プレートの運動の特性)による割れ方のパターンはある程度研究されています(この地域では○年周期で大地震がおきる説)。しかし、どのように割れるかまでは正しく導き出せません。

昔落として割ったお皿(過去の地震)には、修復をしても当然ひび割れの痕は残ります(活断層)。再びお皿を落とせば(地震が起きれば)、ひび割れの痕(活断層)に沿って衝撃がモロに伝わり(そこで地震が起きやすい・震度が大きくなりやすい)それに沿って割れる可能性は高いです(活断層のある場所=地震が起きやすい説の根拠)。しかし、常にひび割れの痕(活断層)に沿ってお皿が割れるとは限りません。

昔落として割ったお皿(過去の地震)は、全てのひび割れを直したつもり(観測網で活断層を探したつもり)でも、気がつかない細かいひび割れや、衝撃で目に見えない弱くなっている部分(未知の活断層)があり、そこに沿って割れる可能性もあります。




天気予報に例えると
 今の地震の研究、予知力は、例えば「30年以内に「東海地方」で大地震が起きる確率は85%で規模はM8.0~8.5である」と表現されます。これを天気予報に例えると、
「3日以内に「東京」で雨が降り、その降水確率は70%である」となります。ようするに、「おおよその期間内におおよそこれくらいの規模の地震がこれくらいの確率で起きると予想される」と言っているのです。そしてそれは外れることがあります。「東北」の太平洋側では狭い地域で数十年~百数十年に1回M7~8級の地震が○%の確率で起きると言われていましたが、広大な地域でM9.0の超巨大地震が起きました。天気予報で普段の雨の確率を予想しておいたら超大型で猛烈な台風が不意打ちで襲ってきたようなものです。
 
 完全な地震予知は天気予報に例えると、「3日後の9:35に「東京駅」で1時間辺りの降水量が9mmの雨が降る」、となります。ここまで正確に予想することは至難の業でしょう。ましてや人の目で直接見ることのできない地下は探査機械や限定的な地質調査で大まかな情報しか入りません。断片的な情報で地震の起きやすい断層の特定したり、プレートにかかる圧力からどこの部分で地震が起きるか(プレートがずれたり断層が出来たりすること)を予想することはとんでもなく難しいのです。
 
長年の地震経歴の研究や緻密な観測網を敷いても、今のところは「東海地方では30年以内にマグニチュード8クラスの地震が起きる確率が○○%」などと表現するのがやっとです。地震の前兆現象を上手く見つけられて数日以内に起きるんじゃね?と予想出来たらいい方です。地震の起こる時間と場所、規模までを細かく特定するのはまだまだずっと先の話でしょう。

地震予知のあり方
 現に、「地震予知は不可能だから、地震対策に研究主観を移すべき」という意見もあります。また、今以上に予知技術が発達しても世間がそれをすぐに受け入れるでしょうか?「数日以内に○%の確率で起こる」と予想して、何も起きなかったら地震への備えで生じた経済的打撃や日常生活の乱れを「仕方ないね」で済ますでしょうか?まして、逆に起きる確率が低い(10%とか)と予想して大地震が起きて甚大な被害が出たら…実際にイタリアの地震学者が予想を外して有罪判決を受けましたからね。天気予報みたいに日常で頻繁に起こる気象災害と違って大地震は一生に何回も経験しないものなので、いざ予想がされるとどちらに転んでも人々の衝撃は大きいでしょう。

 地震予知は実用可能かもしれないという希望もありつつ、それをどこまで求め、どう扱うかが非常に難しいものなのです。
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