「信越本線」廃線跡を歩く その5 「熊ノ平信号場」~「軽井沢」

 「熊ノ平信号場」が遊歩道の終点なため「横川」に引き返す手段もありますが、思い切って「軽井沢」まで歩くことに決めました(帰りは爆睡確定)。


碓氷峠(熊ノ平~軽井沢)
http://upload.wikimedia.org/wikipedia/ja/4/43/%E7%A2%93%E6%B0%B7%E5%B3%A0%E3%81%AE%E5%A4%89%E9%81%B7.pngに加筆
 「熊ノ平信号場」~「軽井沢」間の旧線は、ほとんどが新線に浸食され、基、有効に再利用されています。そのため、旧線の構造物はあまり見られません。
 そして、この区間の廃線跡は、遊歩道化されていないため、国道18号線沿いに歩きます。また、「軽井沢」に近づくと線路と国道の落差が数十mに離れるため、廃線跡を満喫するには数十mの急斜面を無理やり降りるかいろんな意味で危険を承知で廃線跡を歩く羽目になります。主に前半部分で新線の廃線跡を眺めながら歩くことになりました。



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 所々こんな感じで新線(旧線を踏襲)を拝みながら緩やかに登っていきます。線路の勾配は相変わらず66.7‰で、道路より急です。線路は比較的まっすぐ進みますが、道路はくねくねしています。


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 道脇から少し歩くと、新線の廃線跡にありつけます。遊歩道以外の廃線跡は立ち入り禁止なので、入らなくて済むアングルから撮影。この辺は車の通行量が多いので、怪しい行動をとってばかりだと目立ちます。 
 新線の廃線跡で注目すべきなのは、廃止から15年たっているのに保存状態が非常にいいことです。これは、この廃線跡を引き取った「安中市」(旧「松井田町」)が、いつでも路線を復活させられるように手入れしているためです。今でも列車が走りそうなオーラを発しています。最近までは下り線「(写真手前の方)をトロッコ列車として復活させる動きもありましたが、色々問題があったのか?今は凍結されているようです。それでも、復活を諦めていないようです。

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 カメラ目線のカモシカ。カモシカは、出くわすと大体人間の方をじろじろ見ます。

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 カメラがん無視のイノシシ。この辺は野生動物とよく出くわします。熊もいそうです。


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 かなり進んだところでやっと旧線のトンネルに出くわしました。16号隧道です。こちらは立ち入り禁止です。某情報によると、結構崩落の危険が高いそうです。

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 すぐ反対には17号隧道がありました(「横川」側)。このあたりは、新線と別れているため、旧線がそのまんまの形で現存しています。


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 17号隧道を「軽井沢」側から撮影。


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 ちょい小高いところから、17号隧道(「軽井沢」側)を撮影。右側に緩く曲がっているのが旧線、左側のきれいな線路が新線です。写真は奥が「横川」方面、手前側が「軽井沢」方面です。旧線と新線は、「軽井沢」側で再び合流します。

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 上の写真を下で見るとこうなります。奥(「軽井沢」側)へ向かって旧線(左側)と新線(右側)が合流していきます。

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 旧線の橋は、連続したレンガのアーチです。

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 橋を渡り終えて、旧線と新線が合流していきます。旧線の18号隧道は、新線のトンネルに浸食されています。少し奥で互いのトンネルが合流?しているそうです。


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 「碓氷峠」です。「群馬県」と「長野県」の境です。標高は約960m、横川から600m近くも上りました。距離にして、約15kmです。結局、僕みたいに途中で歩いている人には出くわしませんでした。そして、足がパンパンになりました。


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 「碓氷峠」を超えてしばらく歩くと、「北陸新幹線」(左側)と「信越本線」(右側)の廃線跡にあたります。

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 「信越本線」は、まるで地下から出てくるような急こう配です。ここから「横川」まで、「熊ノ平信号場」を除いてずっと25~66.7‰の下り坂です。550mも下り続けます。


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 「軽井沢駅」につきました。道のりにして約15km、約4時間かかりました。線路が「横川」方面で途切れています。

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 帰りは「軽井沢」から新幹線で帰りました。うまい具合に上り列車と下り列車が介しました。
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